International Church Reform network

priest and reform-movements working together

Charter of Rights and Responsibilities for Christ’s Faithful

Fundamental Rights in Church

The Principles for a Charter of fundamental rights and responsibilities for Catholics were articulated by the Ordinary Synod of Bishops in 1971. Its final document was entitled “Justice in the World.” Importantly, the document preserves the remaining core of a larger project commissioned by Paul VI at the conclusion of the Second Vatican Council. It came to be known as the Lex Ecclesiae Fundamentalis (The Basic Law of the Church) and was meant to stand alongside of Paul’s  Credo of the People of God. Together they were intended to capture Vatican II’s evangelical vision and mission of the Church and function as the moral principles that would inform the interpretation of Canon Law as well as provide a guide for the life and governance of the Church.

Most importantly, the moral foundations of right relationship in the Christian community are grounded in the teaching of Jesus: So, whatever you wish that others do to you, do to them; for this is the Law and the Prophets. (Mt 7: 12).

  1. Primacy of Conscience: Every Catholic has the right and responsibility to develop an informed conscience and to act in accord with it.
  2. Right of equality: All Catholics have to be treated equally in respect in the community of the church and by its laws. There is no place among Christ’s faithful for any discrimination on the basis of gender, nationality, language, ethnic origin, sexual orientation, age, social status, political or theological views.
  3. Community: Every Catholic has the right and responsibility to participate in a Eucharistic community and the right to responsible pastoral care. Catholics also have the right to be members of organizations in the church and in society including unions. They have the right to participate in gatherings on Church properties including churches or chapels. The right to use rooms may be conditional but any restrictions and reasons for them should be made clear by Church authorities.
  4. Universal Ministry: Every Catholic has the right and responsibility to proclaim the Gospel and to participate in appropriate ministries according to their gifts.
  5. Freedom of Expression: Every Catholic has the right to freedom of expression including the freedom to dissent but always within the context of the Christian obligation to protect the rights, views and human dignity of others. This includes the freedom of scientific and especially theological research and publication and the freedom of expression in arts.
  6. Information: Every Catholic has the right of unlimited access to information, except where there are legitimate concerns regarding confidentiality, privacy and the good name of others.
  7. Sacraments: Catholics, according to age and disposition, have the right and responsibility to participate in the liturgical and sacramental life of the Church.
  8. Family status: All faithful have the right to choose their family status freely.
  9. Reputation: All Catholics have the right to a good name and to due process.
  10. Governance: All Catholics and their local communities have the right to genuine participation in decision making including the selection of their leaders. Institutions observing the principles of good governance should be implemented at all organizational levels. These principles include participation in decision making and election of leaders by all those concerned, separation of legislative, executive and judicative powers, limited term of office, checks and balances, accountability of holders of ministries, subsidiarity, synodality, unanimity in decision making as far as possible. The Holy See should amend Canon 129 to appoint lay women and men to positions of jurisdiction at all levels of governance in the Church.
  11. Social Justice. Every Catholic has the right and the responsibility to promote social justice in the world at large as well as within the communal structures of the Church.
  12. Participation: All Catholics and their local communities have the right and responsibility to share in the discernment of the Sacred Scriptures and the Church’s Tradition. They also have the right and responsibility to participate in regular Faith education and development opportunities.
  13. Due process: Catholics accused of Church crimes have the right to due and transparent process. Trials must be conducted openly and fairly by an independent judiciary according to the principles found in the Scriptures and Church teaching and Law (Matt 18: 15-22; The Fourth Lateran Council, 1215, Constitutions n. 8; Justice in the Church 1971, n. 45). They must be performed in a language understood by all concerned. Every party in a trial has the right of legal assistance. The parties or their legal assistants have the right to access the records of the judicial process.
  14. Children: Children have the right to be protected from violence and sexual abuse and to receive adequate education and appropriate religious celebrations. Children must be informed about their rights and responsibilities and every individual engaged with any ministry or activity of the Catholic Church has a responsibility to do their part to keep children safe.”
  15. Freedom to leave the Church: Everybody has the right to leave the church. People who left the church should have their names and personal details removed from church registers and should henceforth not be subject to financial demands or claims of any kind. The Roman Catholic church has embraced and committed itself to the international declarations of human rights and, in doing so, the church has pledged:
  16. to accept the rights contained in this declarations;
  17. to observe these rights even where their violation would be possible because of the weakness of the secular legal system;
  18. not to oppress anybody to renounce certain rights;
  19. to stand up for the implementation of human rights in the secular world.

“While the Church is bound to give witness to justice, she recognizes that anyone who ventures to speak to people about justice must first be just in their eyes, Hence we must undertake an examination of the modes of acting and of the possessions and life style found within the Church itself”. Justice in the World n. 40

Menschenrechte in der Kirche

„Wenn die Kirche Zeugnis von der Gerechtigkeit ablegen soll, dann weiß sie sehr wohl, dass jemand, der öffentlich von der Gerechtigkeit zu sprechen wagt, zunächst selbst in den Augen der anderen gerecht sein muss. Wir müssen deshalb unser Tun, unseren Besitz und unser Leben in der Kirche überprüfen.“ (DE IUSTITIA IN MUNDO (1971) – Welt-Bischofssynode in Rom)

Jesus von Nazareth ruft uns auf, unsere Nächsten zu lieben wie uns selbst, so zu handeln, dass das Gesetz unseres Handelns für alle gelten kann.

Entgegen ihrer Behauptung, dem Willen Jesu zu folgen, hat sich die Kirchenleitung bisher geweigert, die fundamentalen Menschenrechte in ihr eigenes Gesetz aufzunehmen. Deshalb rufen wir alle Katholikinnen und Katholiken auf, die Einhaltung der Menschenrechte in all ihren Gemeinschaften auf allen Ebenen zu beachten. Dies gilt in besonderer Weise für die Leiter unserer Kirche. Die Rechte müssen schriftlich festgehalten sein und in unabhängigen Gerichten einklagbar sein.

Dies umfasst folgende Rechte:

  1. Vorrang des Gewissens: Jede Katholikin/jeder Katholik hat das Recht und die Verpflichtung, ein gebildetes Gewissen zu entwickeln und in Einklang damit zu handeln.
  2. Recht auf Gleichheit: Alle Katholik*innen müssen gleich behandelt werden. Niemand darf aufgrund von Gender, Nationalität, Rasse, Sprache, Herkunft, sexueller Orientierung, Familienstand, Alter, Besitz, politischer oder theologischer Überzeugungen diskriminiert werden.
  3. Gemeinschaft: : Jede Katholikin/jeder Katholik hat das Recht und die Aufgabe, an einer eucharistischen Gemeinschaft teilzuhaben und hat das Recht auf eine verantwortliche Seelsorge. Alle Katholik*innen sind frei, sich in jeder Form von Gruppen und Gemeinschaften der Kirche zu organisieren, einschließlich Gewerkschaften. Sie haben das Recht, an den Versammlungen solcher Gemeinschaften teilzunehmen und dafür Räume und Gebäude der Kirche, einschließlich sakraler Räume, zu benützen. Dieses Recht mag in Einzelfällen eingeschränkt werden, muss aber in jedem Fall begründet werden.
  4. Allgemeines Priestertum: Jede Katholikin/jeder Katholik hat das Recht und die Verpflichtung, die Frohe Botschaft zu verkünden und mit ihrer/seiner Begabungen und Charismen Aufgaben und Ämter in der Seelsorge zu übernehmen.
  5. Meinungsfreiheit: Alle Katholik*innen haben das Recht zur freien Meinungsäußerung, einschließlich des Widerspruchs. Das beinhaltet die Freiheit der Wissenschaft, im Besonderen der theologischen Forschung und von Veröffentlichungen, wie auch die künstlerische Freiheit. Dabei ist der Würde und der Rechte der Anderen Rechnung zu tragen.
  6. Information: Alle Katholik*innen haben das Recht auf umfassende Information, außer wo es berechtigte Bedenken bezüglich Vertraulichkeit, Privatsphäre und des Ansehens der Person gibt.
  7. Sakramente: Alle Katholik*innen sind für ihr sakramentales Leben verantwortlich. Sie haben das Recht und die Verantwortung, am sakramentalen und liturgischen Leben der Kirche teilzuhaben.
  8. Familienstand: Alle Gläubigen haben das Recht auf freie Wahl des Familienstandes.
  9. Ansehen: Alle Katholik*innen haben Anspruch darauf, dass ihr guter Ruf gewährleistet bleibt. Das beinhaltet das Recht auf einen fairen Prozess.
  10. Governance: Alle Katholik*innen und ihre örtlichen Gemeinschaften haben das Recht auf direkte Teilnahme an Entscheidungsprozessen, inklusive der Wahl ihrer Leitungspersonen. Auf allen organisatorischen Ebenen müssen Institutionen geschaffen werden, welche die Prinzipien der guten Leitung beobachten und kontrollieren. Dazu braucht es Gewaltenteilung in Exekutive, Legislative und Judikative, begrenzte Amtszeiten, gegenseitige Kontrolle, Rechenschaftspflicht der Amtsträger*innen, Subsidiarität, Synodalität und, soweit möglich, Konsens in Entscheidungen.
  11. Soziale Gerechtigkeit: Jede Katholikin/jeder Katholik hat das Recht und die Verpflichtung, sich für soziale Gerechtigkeit in der Welt im Großen wie auch innerhalb der Gemeindestrukturen der Kirche einzusetzen.
  12. Teilhabe: Jede Katholikin/jeder Katholik und ihre jeweiligen Gemeinschaften haben das Recht

und die Verpflichtung, ihre Erkenntnisse bezüglich der Bibel und der christlichen Tradition zu teilen und sich an der Weiterentwicklung der theologischen Forschung und religiöser Erziehung zu beteiligen.

  1. Fairer Prozess: Katholiken und Katholikinnen, die einer kirchlichen Straftat beschuldigt werden, haben das Recht auf einen gerechten und transparenten Prozess. Verfahren müssen öffentlich und von unabhängigen Richter*innen geführt werden in der Sprache der/der Beschuldigten. Jede Person hat das Recht auf juristischen Beistand. Dieser hat das Recht auf Akteneinsicht.
  2. Kinder: Ihnen steht eine adäquate religiöse Erziehung zu und das Recht auf kindgemäße Feiern. Sie sind über ihre Rechte ausreichend zu informieren. Kinder haben das Recht auf Sicherheit, speziell Schutz vor Gewalt und sexuellem Missbrauch. Im Falle von Übergriffen ist ihnen Wiedergutmachung zu leisten.
  3. Freiheit, die Kirche zu verlassen: Alle Katholiken und Katholikinnen haben das Recht, die Kirche ohne Beeinträchtigung ihres Ansehens zu verlassen.

Zur Unterstreichung dieser Rechte sollte der Vatikan die Deklaration der Menschenrechte unterschreiben und sich für deren weltweite Umsetzung verstärkt einsetzen.

Wir rufen alle Gläubigen auf, sich für die Einführung und Unterstützung dieser fundamentalen Rechte in der Kirche auf allen Ebenen einzusetzen. Dies beginnt in unseren jeweilig eigenen Gruppen und Pfarreien und möge sich in der Hierarchie der Kirche fortsetzen. Dies wird dazu beitragen, dass die Körpersprache der Kirche als Leib Christi wieder klarer die Botschaft eines liebenden und gerechten Gottes wiedergibt.


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